北里柴三郎と野口英世

北里柴三郎の生家跡に建つ北里柴三郎記念館を訪れました。
記念館の周辺には新千円札の図柄に採用されたことを記念するのぼり旗がはためき、整地されたばかりの大きな駐車場が用意されていました。北里千円札が市場に登場するのは2024年度と言われています。それまでは現行の野口英世さんに頑張っていただきましょう。

北里柴三郎野口英世。北里が所長を務める伝染病研究所に野口が採用されたことから彼らの交流が始まります。1898年(明治31年)、野口22歳、北里45歳のことです。しかし研究者として務めるには学歴のない野口は、文書整理や得意の語学を生かした通訳、渉外の仕事が中心だったようです。その後、紆余曲折を経て米国ロックフェラー研究所の研究員となりました。

野口の一時帰国の際に開催された歓迎会の席上で、「野口君が今日あるのは、朋友相排し圧迫と猜疑をもって迫害を加える日本と違って、才能をのばす大研究所で仕事ができたからである。」と、学閥が支配する日本を飛び出して海外で成功を収めたかつての弟子を北里は讃えたそうです。

ちなみに、お札の図柄となる人物の選定には明確な基準はないようですが、ここ最近は明治時代の文化人シリーズという感じになっていますね。その明治時代には明確な基準がありました。1887年9月、「兌換銀行券人像描出の件」が閣議決定され、「本邦上古より、洪勲偉績あるものにして、万古にわたり衆人の敬愛仰慕浅からず」として、次の7名の肖像を採用することが決定されたのです。
日本武尊、武内宿禰、聖徳太子、藤原鎌足、和気清麻呂、坂上田村麻呂、菅原道真

このうち武内宿禰と和気清麻呂は最近では影が薄い感じもしますが、両者とも九州には深い縁があります。特に和気清麻呂公は、最近よく耳にする『女系天皇』『女性天皇』とは切っても切れない関係にありますので、もしかしたら再ブレイクするかも!?