平戸の遣唐使

平戸市内を車で移動中に「弘法大師渡唐解纜之地」という案内板が目に入りました。
「かっ、解纜??」
時間に余裕もあったのでちょっと立ち寄ってみました。

辞書で調べてみたところ、解纜とは、纜(ともづな)を解く=出帆のことなのだそうです。
今から1200年余り前、弘法大師(この時点では佐伯眞魚か)はこの田の浦の地から唐の長安を目指して出帆したのでした。
といっても弘法大師はこの地に滞在していた訳ではなく、元々は難波津(大阪港)で乗船しているので、田の浦はただの寄港地ということになります。

梅雨の晴れ間の穏やかな海をぼんやりと眺めながら、ふと、遣唐使はどのようなルートを辿って長安を目指したのだろうか?という疑問が湧いてきました。
相当数の遣唐使船が沈没したり行方不明になったりしたようです。
遣唐使は4隻体制で編成されていたようですが、弘法大師が渡唐した際には無事に到着したのは4隻中2隻だったといわれています。
その2隻の船にはそれぞれ弘法大師と伝教大師が乗船していたというのですから、まさに御仏の加護というべきなのでしょうか。
ちょっと出来過ぎているような感じもしますが。。。

遣唐使が辿ったルートについてはいつか調べてみましょう。